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美国大学选校经验 4763

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步骤一:大量阅读学校网页

这个步骤不是说要去研究一个学校,而是去了解自己喜欢什么风格的学校,大量阅读学校网页,除了了解自己喜欢的学校门面风格,也了解到底有哪些学校。了解在特定的范围中有哪些学校,在自己的脑海中建立一个资料库,让自己知道需要什么样的学校的时候,应该要怎么寻找。什么学校大概在哪个位置我都说的出来。这个学校大概是什么排名,什么排名大概有什么样的学校要求……若有一个这样的资料库在自己脑海中,之后的步骤会变得比较轻松。

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结束步骤一:猜测和预估自己和学校的match度

在大量阅读学校的网页后,把喜欢的学校丢College Board下去看比较详细的数据资料。你可以看到SAT的平均分数、申请人数和录取率。你可以开始把这些数据跟脑袋中的资料库对上,比如说top 10的学校,SAT平均分数大约是2200上下,top30的学校,SAT平均分数大概是2050-2100之间。又比如说top10的学校,录取率大约是15-20%上下,top30的学校增大到 30-35%。搭配上自己的考试成绩(如果已经有了),大概就可以说自己的程度应该配什么学校做match。

步骤二:深度阅读

现在你有一个大概的范围了,你知道你的硬件成绩大概在哪些排名的学校是中等的,哪些学校是前25%的,接下来要做的就是深入的阅读。

在阅读学校的网站时,符合你要求的就打勾,不符合的就打叉,需要加注解的就加注解。严格确定自己想要的东西,学校到底有没有。学校网站找不到的,,把每个学校当作是一个人,一个独立的个体,他有他的喜好,也有他自己的处事风格,当我们写Essay的时候,对于什么样的人,应该要写什么样的文章,在这个时候也可以先预想一下。

学校网页其实有很多很多资讯,远远多于admission那部份。除了深度了解一个学校给外界的资讯外,更重要的是了解一个学校可以给学生多少东西。如此一来,就有了比较,A学校有而B学校没有等等。

步骤三:Reach Out

这个部分,是让大家可以确定最终要把申请费和精力投入哪个学校的最准确步骤。这个部分分两种,一种是听取选校网站和书,另外一种是跟学校的老师直接接触。

选校的网站,我个人只推荐Unigo,这个网站有站方的介绍,还有许多学生review,而且不是单纯的打分,而是文字,此外也收集学校的照片和影片。我一直都没有觉得专门介绍学校的书和网站很重要,基本上当闲暇的休闲娱乐即可。至于书,有好有坏,像看八卦杂志一般,也是看看就好,那些评分评鉴,别挂上心。

很多非美国的本土学生会觉得这些东西是唯一可以了解学校的方法,其实不然。就算是一个文理学院,总人数也多半在1000以上,National University就更多了,两三千的多的是。这些学生有过半都有使用网路的习惯,要找到他们的方法很多,要找到他们发出的学校第一手资料也很多,Flickr,Google Image,Youtube,FB,College Confidential,甚至在校内或是这边,都可以找到不少。我会觉得,看书的时间不如跟一个在学的学长姐好好聊过,透过直接的互动,可以知道之后学长姐会不会成为自己的目标。至于,知道学校的第一印象,我会诚心的建议大家多主动些,直接去看学校网站。

第二种,直接跟学校老师联络。这边不单单指招生办公室的人,很多老师都愿意当一盏指路灯。挑你喜欢的专业,随便给个教授礼貌的去信,问问看那个专业的情况,有多少学生啦,有没有暑假的研究或是实习,或是随便聊聊(这边顺便提醒一下写信的礼貌,务必“非常简短”的介绍自己是谁,然后最好的信的长度就是一开信,一眼就可以看到结尾的)。如果有回信,那很好,记得礼貌的道谢,如果没有回信那也没有关系,老师们也都忙。只是,如果你是很在意一个学校重不重视学生的,这个时候也是给自己一个机会做一个评鉴。不要认为你还不是该校的学生,学校本就不该理你,事实上,有很多很多学校对于申请学生极度关怀,甚至对不准备来的学生也关怀之至。

学校的态度(包括面试)和你所看到学生发表出来的东西和学生老师们对待未来可能申请的你们的态度,现在,大致可以选出10所。

重要:你喜欢的学校群里,找回因为成绩要求可能对自己来说太高的,仔细再研究一下这些学校,看看他们的essay题目合不合自己的胃口,看一下这些学校的资料和风格, 和你觉得的选校条件合不合乎。这些学校,通常就是所谓的dream schools。不要觉得自己比不上人而不申请,申请本来就是一场不公平的比赛,谁知道……幸运之神不会站在你这边

注意一:所有的书都是人编的,只要是人编的都有误差,都有错误存在,请大家爱用学校的网页也是因为,像International Students Handbook很好,都帮同学整理好学校的考试要求,TOEFL最低要求,截止日期……等等,但是我们在整理节录资料的时候,都发现有学校更动这些资料。尽信书不如无书,第二手资料永远比不上第一手资料……

注意二 :中国学生往往以排名为重,自己想要什么为辅。不是说不可以,但是留学的很多同学,都对这边的教育抱着一种“比原国家自由、完善“的想法,若以排名为主要依据,很容易对学校环境产生不满,毕竟,所有的学校都有缺点……所以,我在第一次中场休息上,才请大家静下来仔细想想,自己想要的生活究竟是哪一种生活。

注意三:对自己负责意味着自己选自己喜欢的学校,自己申请学校……大家的意见很重要,父母的面子也很重要,但是,重要程度都比不上,你到底在哪里可以学习的好,愿意牺牲更多去学习,甚至,愿意从录取的时候就对学校有所付出。

注意四:在看学校的同时,可以顺便纪录一下学校的申请要求,需要的考试和截止日期,申请办公室的电话、地址和Email……等等。把所有学校的要求整理好,这样申请寄东西的时候也会避免手忙脚乱,甚至,当你因为学校过多忙不过来,需要删除学校的时候,也很快的可以知道资料要求最多的学校是哪间。

注意五:通常,五间到七间的主力学校(除了自己的选校条件符合外,就是排名和成绩要求都算符合),两间保底(建议是选自己dream school旁边的,或是在梦幻城市的),Dream Schools就无所谓了,一定要有一间,剩下的就是看自己能力。